Como elegir la mejor comida para gatos

Todo dueño de gatos quiere mantener a su mascota lo más saludable posible. La mayoría de nosotros nos damos cuenta de que alimentar con una dieta de alta calidad es una de las mejores formas de hacerlo. Sin embargo, encontrar la mejor comida para tu gato puede resultar difícil ya que las opciones parecen infinitas y hay desacuerdos cuando se trata de debatir cuál es la mejor comida para gatos.

Fundamentos de la nutrición del gato

Una nutrición adecuada para todas las mascotas es vital, pero es especialmente importante para los gatos porque tienen necesidades nutricionales muy diferentes a las de otros animales domésticos. Son carnívoros obligados , lo que significa que sus cuerpos se han adaptado con el tiempo a una dieta carnívora.

Aunque se pueden agregar verduras y carbohidratos a la dieta habitual de un gato, solo pueden tolerar los carbohidratos en pequeñas cantidades. 

La salud de tu gato realmente depende de la obtención de nutrientes específicos que se encuentran principalmente en la carne. 

Éstos nutrientes incluyen:

  • Proteína
  • Los aminoácidos arginina y taurina
  • Ácidos grasos omega-3 y omega-6, como el ácido araquidónico
  • Ciertos otros minerales y vitaminas como A (palmitato de retinilo)
  • Agua

¿Qué hay en la mejor comida para gatos?

Hay algunas pautas que deben incluirse en la etiqueta de un alimento para mascotas y lo que una empresa de alimentos para mascotas puede reclamar legítimamente y lo que no.

Comience mirando el nombre del alimento para mascotas. Si es un alimento que contiene un solo ingrediente, debe contener al menos el 95% de ese ingrediente, sin incluir el agua agregada. Asimismo, si es una combinación de ingredientes, debe comprender al menos el 95% del alimento. Por ejemplo, si el alimento afirma estar hecho únicamente de carne de res, la carne de res debe constituir el 95% del alimento. Si es pavo y carne de res, entonces la comida debe ser 95% de pavo y carne combinados.

Los alimentos con frases descriptivas (como cena, plato, plato principal, etc.) en sus nombres deben contener al menos el 25% del ingrediente mencionado. Los productos que llevan un nombre que dice “con” un ingrediente específico (como “con queso”) solo necesitan contener el 3% del ingrediente mencionado. Los productos que anuncian sabores específicos como sabor a pollo o sabor a carne de res, deben contener sólo una cantidad detectable de ese ingrediente.

Proteína animal

Es importante tener en cuenta que los ingredientes se enumeran por peso. Es probable que los ingredientes que contienen grandes cantidades de humedad (como carne de res, aves, pollo o pescado) estén en la parte superior de la lista debido al contenido de humedad. Los ingredientes que se encuentran más abajo en la lista pueden ofrecer incluso más nutrientes clave, como las proteínas, pero pueden pesar menos porque el agua ya se ha eliminado para un alimento seco para mascotas.

Todos los alimentos para gatos deben tener alguna fuente de proteínas y grasas animales. Los gatos son carnívoros obligados y requieren nutrientes como la taurina y el ácido araquidónico para ser suministrados en su dieta. Estos nutrientes solo están presentes en fuentes animales. No se encuentran en fuentes vegetales. La fuente animal puede estar en forma de carne de res, aves, pollo, pavo, pescado u otras carnes. 

Alimentación que incluya granos

Los cereales se utilizan en muchos alimentos para mascotas y proporcionan una excelente fuente de carbohidratos. Los gatos pueden metabolizar fácilmente estos carbohidratos y usarlos como fuente de energía. Sin embargo, algunas personas prefieren evitar los granos en la comida de sus gatos. De hecho, algunos expertos en gatos creen que una dieta alta en proteínas y baja en carbohidratos es más saludable para los gatos, aunque este es un tema controvertido y no todos están de acuerdo.

Es importante que los dueños de gatos recuerden que las dietas sin granos no son necesariamente dietas bajas en carbohidratos. En muchos casos, los granos simplemente han sido reemplazados por otra fuente de carbohidratos como las papas. Si está buscando alimentos con bajos en carbohidratos, querrá asegurarse de que este no sea el caso.

Probar alimento enlatado o seco

La comida enlatada versus la comida seca es otro tema controvertido cuando se trata de alimentar a los gatos. Algunos expertos en gatos creen que la comida enlatada es más saludable que la comida seca. Otros argumentan que a los gatos les va bien con ambos tipos de alimentos y que el dueño de una mascota debería poder elegir lo que sea más conveniente.

Los alimentos enlatados ofrecen la ventaja de tener un mayor contenido de humedad, lo que puede ser importante para los gatos que no se sienten atraídos por beber agua fácilmente. Sin embargo, las fuentes de agua, los grifos que gotean y otros dispositivos que animan a los gatos a beber a menudo pueden superar esta ventaja.

Es importante elegir un alimento que esté equilibrado para adaptarse a la etapa de la vida de su gato. Los gatitos tienen diferentes necesidades de nutrientes que los gatos adultos. 

Analizar nutrientes

También se incluye un análisis garantizado en el empaque de la mayoría de los alimentos para mascotas y generalmente enumerará la cantidad mínima de proteína y grasa por porcentaje y la cantidad máxima de fibra y humedad, también por porcentaje. Al comparar el análisis garantizado de dos alimentos para mascotas diferentes, es posible un análisis más preciso cuando el análisis se convierte a una base de materia seca. De lo contrario, el contenido de humedad puede sesgar significativamente la comparación. Comparar el análisis garantizado de un alimento seco con un alimento enlatado sin tener en cuenta el contenido de humedad es un poco como comparar manzanas con naranjas.

Es importante recordar que, aunque el análisis garantizado proporciona una medida de las distintas categorías de nutrientes, no proporciona ninguna información relacionada con la calidad de los ingredientes del alimento, su digestibilidad o la calidad general del alimento.

Seguir las pautas con la ayuda de su veterinario

Todos los alimentos para mascotas deben contener pautas de alimentación. Sin embargo, diferentes gatos requerirán diferentes cantidades de comida.

Pídale a su veterinario que realice un análisis de la condición corporal de su gato cada vez que su gato acuda a un examen. Pídale a su veterinario que le muestre cómo realizar este análisis también. Determinar la condición corporal de su gato es la mejor manera de determinar si su gato tiene sobrepeso, bajo peso o en su peso ideal. Debería poder sentir las costillas de su gato. Si no puede, es probable que su gato tenga sobrepeso.

Alimentar a su gato para mantenerlo delgado y en un peso corporal ideal lo mantendrá saludable por más tiempo. Ajuste el protocolo de alimentación de su gato en consecuencia. Para algunos gatos, las pautas proporcionadas en la etiqueta de los alimentos pueden ser precisas. Para otros, es posible que deban ajustarse.

Si se desvía demasiado de las pautas de la etiqueta, consulte con su veterinario. Es posible que la comida que ha elegido no sea adecuada para la situación individual de su gato. Algunos gatos pueden necesitar alimentos especiales para ayudarlos a perder peso. Pídale a su veterinario una recomendación dietética específica.

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