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La mejor selección de alimentos y suplementos que ayudan a dormir

    ¿Es realmente necesario recurrir a un estímulo antes de acostarte? Algunas personas tienen problemas para conciliar el sueño y esto repercute en las actividades cotidianas de los afectados durante la jornada. El cansancio puede verse reflejado en el rendimiento laboral o en la toma de decisiones general en tu rutina.

    Respecto a los productos que se utilizan habitualmente para hacer frente a esta situación, los más recurrentes son los medicamentos que aportan una rápida acción. Estos suelen estar elaborados a base de ingredientes químicos que pueden intervenir negativamente en otros aspectos de la salud de los consumidores, debido a sus efectos secundarios. En cualquier caso, es aconsejable consultar con un profesional de la salud antes de tomar medicamentos o suplementos para dormir.

    Suplementos naturales para conciliar el sueño

    En el mercado hay una larga lista de alimentos y bebidas que pueden ser beneficiosas a la hora de mejorar la calidad del sueño. Además, los suplementos alimenticios están a la orden del día, elaborados en su mayoría a partir de ingredientes de origen natural, desde extractos vegetales hasta vitaminas, minerales o aminoácidos indicados para facilitar un sueño óptimo.

    A rasgos generales, tal y como afirma David Foreman, fundador y presidente de Herbal Pharmacist en California, “es un buen momento para estar en este mercado de la suplementación”. Los datos recogidos por diferentes estudios sugieren que durante los picos más altos de la pandemia aumentaron los trastornos del sueño. De hecho, algunos expertos hablaban de COVIDsomnia, vinculada a múltiples factores estresantes, como los temores sobre la pandemia, los seres queridos, la economía del hogar o la limitación de la socialización, por ejemplo.

    Este “nuevo trastorno” aterrizó sobre una pila de problemas que ya estaban presentes en la vida de muchos consumidores, interviniendo en el descanso que les correspondía. Esto se debe a que los problemas para dormir habían sido un desafío para gran parte de la población incluso antes de la pandemia. El estrés y la ansiedad del trabajo, la familia y las finanzas, así como los problemas de salud y los malos hábitos de sueño, conducen a un sueño insuficiente.

    Alimentos que ayudan a dormir bien

    Los expertos indican que “dormir es tan importante para la salud como cualquier otra cosa”. En este sentido, los consumidores son conscientes de ello, por lo que los suplementos para dormir y los alimentos y bebidas que favorecen el sueño saludable han aumentado su demanda exponencialmente.

    Por ejemplo, los tés, y especialmente las variedades de hierbas, lideran la categoría de alimentos y bebidas que ayudan a dormir. Esto se debe a que los tés de hierbas se asocian con la relajación y el descanso, especialmente cuando se consumen por la noche, cerca de una hora antes de acostarte.

    Uno de los componentes más conocidos a la hora de ayudar a conciliar el sueño es la melatonina, que está presente en gran parte de los suplementos nutricionales diseñados para ayudar a dormir de manera placentera. Por otro lado, extractos de hierbas como la ashwagandha podrían aportar importantes beneficios para facilitar un sueño reparador. Asimismo, un ingrediente clave que puede ser del agrado de muchos es el chocolate amargo, rico en propiedades tranquilizantes que afectan a nivel cerebral. Esto se debe a que el chocolate negro (mínimo del 70%) actúa en la liberación de la serotonina, conocida como la “hormona de la felicidad”, aportando calma.

    Lo que debes evitar para mejorar tu sueño

    El mencionado chocolate amargo es uno de los alimentos que pueden jugar a favor de un sueño saludable, pero no es conveniente abusar de él. Los atracones nocturnos no son buena idea, lo ideal sería acostarse con el estómago vacío, por lo que es preferible no comer nada al menos una hora antes de ir a la cama.

    Además, los atracones nocturnos suelen estar protagonizados por alimentos poco saludables, como patatas, galletas, helado o dulces, todos ellos son perjudiciales para el sueño. Algunas compañías se han animado a lanzar al mercado productos especiales dirigidos a las personas que desean dormir mejor sin renunciar a los “caprichos nocturnos”. Desde helados con alto contenido en triptófano hasta golosinas ricas en fibra prebiótica, proteína, calcio, magnesio, zinc, vitamina B6 y otros nutrientes favorables para el descanso nocturno.

    Estos últimos ejemplos no son lo más adecuado para mejorar la calidad del sueño y disfrutar de una salud óptima. Probablemente sean opciones más saludables que las que encontramos habitualmente en las estanterías de nuestros supermercados, pero es preferible seguir unas pautas saludables en la alimentación, sobre todo antes de ir a la cama. Puedes complementar estas buenas acciones con la toma de un suplemento a base de ingredientes naturales que contribuyan a la conciliación del sueño.

    Encuentra en tu herbolario de confianza los alimentos, bebidas o complementos nutricionales que mejor se adapten a tus necesidades. Cada vez son más las marcas que apuestan por los productos para ayudar a dormir, consulta con tu médico cuál puede ser la mejor alternativa para tu caso en concreto.

    Bibliografía

    1. Binks H, E Vincent G, Gupta C, Irwin C, Khalesi S. Effects of Diet on Sleep: A Narrative Review. Nutrients. 2020 Mar 27;12(4):936.
    2. Zhao M, Tuo H, Wang S, Zhao L. The Effects of Dietary Nutrition on Sleep and Sleep Disorders. Mediators Inflamm. 2020 Jun 25;2020:3142874.

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