¿Qué son las Criptomonedas? Introducción…

Las criptomonedas son monedas digitales o virtuales que pueden operar como medio de intercambio a nivel de persona a persona, permitiendo pagos directos entre individuos.

A pesar de existir durante varios años, las criptomonedas se convirtieron en un fenómeno mundial en 2017, cuando el precio de Bitcoin se disparó a casi 20.000 dólares. 2017 también marcó el año en el que el comercio de criptodivisas se convirtió en una opción de inversión popular y en una fuente de ingresos activa para personas de todo el mundo.

Este artículo proporciona una visión general de las criptomonedas: Su historia, su papel en la sociedad y lo que pueden significar para el futuro de las finanzas.

La breve historia de las criptomonedas

La historia de las criptomonedas se remonta a principios de los años ochenta, cuando el criptógrafo David Chaum creó una forma anónima, criptográfica y electrónica de dinero. Esto se llamó ecash, y más tarde se implementó a través del marco de Digicash, que permitió que la moneda digital no fuera rastreada por el banco emisor, el gobierno o cualquier otra tercera parte. Aunque una mayor investigación precedió a las criptomonedas después de estos desarrollos, no alcanzaron un punto de prominencia hasta principios de la década de 2000.

Específicamente, en 2008, el mundo fue testigo de una severa crisis financiera: los bancos vacilaron, los negocios colapsaron, y cientos de miles de personas se encontraban en serios problemas financieros; incapaces de pagar sus casas, préstamos y otras inversiones. Fue en esta época cuando las criptomonedas saltaron a la fama. Durante la crisis financiera, los bancos y las instituciones financieras de todo el mundo tuvieron que ser “rescatados” por sus gobiernos y, por lo tanto, indirectamente por los contribuyentes.

Como resultado, comenzó a quedar cada vez más claro que el sistema financiero moderno no sólo era poco confiable y frágil, sino que tal vez incluso tenía defectos inherentes. Así, entre otras razones que se remontan a la investigación y el interés por la tecnología criptográfica, el deseo de una moneda alternativa surgió de una profunda insatisfacción de los bancos y las instituciones financieras tradicionales.

No sólo eso, sino que las criptomonedas también provenían de una profunda insatisfacción con las monedas tradicionales de dinero fiduciario: la forma más predominante de moneda en la actualidad. El dinero fiduciario es el creado por un gobierno nacional, cuya oferta está completamente controlada por un gobierno nacional, y cuya existencia es predicada por ciudadanos e instituciones que tienen fe en ese gobierno.

Entendiendo las criptomonedas

El 31 de octubre de 2008, se publicó un libro blanco que presentó Bitcoin al público. La premisa principal del documento destaca cómo el modelo actual de pagos electrónicos requiere confianza en un tercero. A continuación, el documento muestra que, a través de la tecnología criptográfica, esa confianza puede ser sustituida por una solución matemáticamente sólida. Así, el documento esbozó un sistema de pago futuro que no requiere la centralidad de la banca y las finanzas tradicionales, ni una que requiera la confianza colectiva en los gobiernos y las instituciones tradicionales.

Cómo funcionan las criptomonedas

A lo largo del último año en el espacio de criptografía y Blockchain, la naturaleza de la ‘criptomoneda’ se ha vuelto cada vez más compleja. Algunas monedas existen como fichas de utilidad y otras como fichas de seguridad, con varias definiciones para ambas.

Con el objetivo de proporcionar una introducción básica a las criptomonedas, procedamos a comprender cómo funcionan las criptomonedas en base a su propósito “original”, a saber, facilitar las transacciones digitales (podemos entrar en sus otros casos de uso en otro artículo).

La idea de “facilitar las transacciones digitales” puede parecer todavía algo vaga, así que seamos más precisos: a través de las criptomonedas, las personas son capaces de transferir valor entre sí de manera directa, de manera similar a una transacción en efectivo.

El principio de descentralización

En términos sencillos, las criptomonedas como Bitcoin funcionan con tecnología de libro mayor distribuido. En aras de la simplicidad, un “libro de contabilidad distribuido” puede entenderse como nada más que un libro de contabilidad compartido. En otras palabras, sigue siendo un sistema de gestión de operaciones dentro de un sistema determinado.

Por lo tanto, un libro de contabilidad Blockchain es una especie de libro de contabilidad tradicional que realiza un seguimiento de los saldos y las transacciones entre los usuarios dentro de un sistema. La diferencia, sin embargo, es que los libros de Blockchain son generalmente públicos y descentralizados.

En una red descentralizada (Blockchain), no existe un servidor central (como un banco) para validar y legitimar las transacciones entre pares. Más bien, a cada entidad dentro de la red se le da la responsabilidad de hacer este trabajo. En otras palabras, cada par o usuario dentro de una red tiene una lista con todas las transacciones para asegurar que todas las transacciones sean válidas y que no ocurra el doble de gastos.

Conclusión

Aunque las criptomonedas todavía se encuentran en una fase de infancia y desarrollo temprano, presentan un potencial inmenso. Específicamente, las criptomonedas tienen el potencial de ser utilizadas como un mecanismo de almacenamiento de valor más seguro y privado. Al mismo tiempo, son capaces de facilitar las transacciones de maneras potencialmente más eficientes y asequibles. Si usted está interesado en comenzar su propio viaje dentro del espacio de las criptomonedas, Cripto Economía ofrece una introducción fácil, libre de fricción y completamente guiada.

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