1. La historia del ordenador

Los ordenadores son máquinas con un pasado muy reciente. Su rápida evolución durante el siglo XX estuvo estrechamente ligada a los avances de la electrónica, cuyo logros han cambiado nuestra manera de vivir y de ver el mundo. El ordenador es un sistema compuesto por programas y elementos electrónicos que en conjunto permiten procesar y ordenar la información. Los programas se conocen como Software y los elementos electrónicos se conocen como Hardware.

Una idea adelantada a su tiempo

Con la revolución industrial aumentaron las actividades de cálculo en el siglo XIX, lo que provocó la necesidad de idear ingenios que facilitasen su realización. En 1834, el inglés Charles Babbage ideó la máquina analítica, diseñada para programar todo tipo de operaciones, con memoria unidad de proceso y tarjetas perforadas para la entrada y salida de datos. Supuso el primer paso hacia el concepto de ordenador, pero las limitaciones tecnológicas de su época impidieron que él la pudiera construir.

Las primeras máquinas electrónicas

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Las primeras máquinas electrónicas

Con la utilización de la electrónica a principios del siglo XX comienza una verdadera revolución en los sistemas de cálculo y proceso de datos. La primera computadora electrónica, la ENIAC, construida en 1945, era capaz de realizar 5000 sumas en un segundo. Funcionaba con válvulas de vacío, pero era demasiado cara, consumía mucha energía y ocupaba toda una habitación. Además, resultaba lenta y difícil de programar, que tenían que intervenir varios técnicos especializados para manejarla. 

La primera PC es el Programma 101, producido por la empresa italiana Olivetti entre los años 1962 y 1964. Desarrollado e inventado por el ingeniero italiano Pier Giorgio Perotto que fue también el inventor de la tarjeta magnética. 

Programma 101 también fue utilizado en 1969 por la NASA para enviar el hombre a la Luna en la misión Apolo 11. Lo usaron en el canal de televisivo ABC para predecir las elecciones políticas de 1969 o también, por soldados estadounidenses para planificar operaciones en la Guerra de Vietnam.

En 1968, Hewlett Packard creó una PC casi idéntica al Programma 101, la Hewlett-Packard 9100A, por la que fue declarado culpable de plagio y Olivetti tuvo que pagar 900.000 dólares.

El salto a la Microelectrónica

chips

A partir de 1960, las válvulas fueron reemplazadas por transmisores, pequeños dispositivos de amplificación que permitieron reducir el tamaño de los círculos y reducir el consumo de energía. Los complejos circuitos de cálculo se integraron  en pequeños chips de silicio del tamaño de una chincheta, para dar ligar a ordenadores bastante más pequeños, baratos y fiables. 

En 1971, la empresa INTEL desarrolló el primer microprocesador, un chip que integra 2.400 transistores. Aunque estaba destinado a una calculadora de bolsillo, fue el primer paso hacia una pequeña computadora que redujo drásticamente los circuitos necesarios para ensamblarla.  

El primero ordenador

El primero ordenador personal fue fabricado por IBM en 1981, y solo diez años más tarde apareció el primero portátil. Hoy día es normal tener acceso a un ordenador en cualquier lugar: en casa, en los colegios o incluso en la calle.

Los ordenadores se han convertido en herramientas imprescindibles porque permiten realizar tareas que antes parecían impensables. a pesar de que su aparición es relativamente reciente, en poco tiempo nos hemos acostumbrado a convivir con ellos. 

El ordenador personal

Durante las décadas de los años setenta y ochenta aparecieron pequeños ordenadores domésticos como los de Apple, Commodore, Amstrad o Sinclair, cuyo Spectrum se difundió con mucho éxito en España. Su desarrollo se extendió rápidamente, debido a la creación de chips cada vez más pequeños y al entusiasmo del público ante estos nuevos productos. En 1981; IBM presento su primero PC (Personal Computer), con un sistema operativo adaptado al usuario (MS-DOS). Estos PC fueron el origen de los actuales ordenadores, cada vez más potentes y de menor tamaño.

Curiosidades

El británico Charles Babbage (1791-1871) construyó y diseño máquinas analíticas que son consideradas como los primeros ordenadores, pero fue una alumna suya la que concibió la idea de los programas.

Ada Lovelace (1815-1852) era hija del poeta Lorld Byron. Tuvo una educación amplia y estricta y, como su madre, se dedico a las matemáticas. Trabajó con Babbage, quien la animó a describir en un texto su máquina analítica. Ada redactó 70 folios en los que introducía por primera vez el concepto de programa como una serie de instrucciones que hacían que la máquina realizara diferentes funciones. En su honor, un lenguaje informático desarrollado en Francis más de un siglo después de su muerte fue denominado ADA.

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