2. Como es un ordenador

Un ordenador es una máquina electrónica para el tratamiento digital de la información, que funciona de la siguiente manera:

  • Recibe datos de entrada a través de diversos medios como el teclado, el ratón o las unidades de disco.
  • Hace cálculos a gran velocidad con lo que procesa los datos, según las instrucciones que le indican los programas en cada caso.
  • Como resultado de estas operaciones se producen datos de salida, que muestra por diferentes dispositivos, como el monitor o la impresora.

Para cambiar de datos y programas según las necesidades, el ordenador dispone de memorias en las que almacena la información temporalmente.

Elementos de un ordenador

En un ordenador, la parte física o hardware está constituida por el equipo electrónico, en el que se distinguen los siguientes elementos:

  • La unidad central, o carcasa en la que se encuentran los componentes principales para el proceso de datos.
  • Los periféricos que son todos aquellos dispositivos que se conectan a la unidad central para intercambiar información con ella.
Elementos de un ordenador - software-y-hardware

El otro elemento básico es la parte lógica o software, formada por los programas que hacen de intermediarios con el equipo. Hay que diferenciar entre dos tipos:

  • Los programas de aplicación, que hacen que el mismo ordenador pueda ser usado por distintos propósitos según requiera su usuario.
  • El sistema operativo, o conjunto de programas que controlan el funcionamiento del equipo y de los programas de aplicación. 

Existen muchos programas de aplicación, útiles en actividades diversas como el aprendizaje, el ocio, las telecomunicaciones, el diseño, la ciencia o el trabajo.

Los sistemas operativos son imprescindibles para usar el ordenador. Los más utilizados en ordenadores personales son Windows, Linux y Mac OS.

Conoce aquí la historia del ordenador.

Componentes Hardware de un ordenador personal

Aunque el diseño final puede variar de un equipo informático a otro, en todos se distinguen algunos componentes comunes.

La unidad central

En la caja o carcasa de la unidad central se encuentran los componentes principales del ordenador, entre los que destacan los siguientes: 

  • El microprocesador o unidad central de proceso (CPU), se encarga de ejecutar los programas, controla el resto del equipo y realiza los cálculos para el procesamiento de la información.  
  • La memoria RAM o memoria de trabajo, en la que se cargan temporalmente los programas y los datos necesarios en cada momento. 
  • Los puertos, con una serie e terminales de conexiones al exterior para la transmisión de datos. 

Las unidades de disco

Son las encargadas el almacenamiento permanente de la información.

  • Unidad de disco duro, almacena la información de aquellos programas y documentos que se utilizan a menudo. Podemos leer o grabar datos en él y está fijo en el interior de la carcasa.
  • Unidad de disco flexible, en ella se introducen los disquetes extraíbles de 3,5 pulgadas que permiten almacenar pequeñas cantidades de información. Cada vez se utiliza menos, dada su escasa capacidad. 
  • Unidad óptica de disco, en la que se introducen los discos ópticos, que permiten almacenar granes cantidades de información. Puede ser de lectura [CD-ROM o DVD] o de lectura y escritura [CD-RW o DVD RW]. 

Los periféricos externos

Aunque algunos periféricos, como las unidades de disco, se integran en la unidad central, la mayoría son externos y se conectan con ella a través de los puertos. Según el sentido en el que fluyan los datos, pueden ser de tres tipos:

  1. De entrada: Permiten introducir la información en el ordenador, como el teclado, el ratón, el micrófono, o un escáner, por ejemplo. 
  2. De salida: Muestran de alguna manera la información que contiene el ordenador como el monitor, la impresora o los altavoces.
  3. Mixtos o bidireccionales: Son aquellos que permiten el flujo de datos tanto de entrada como de salida, como el módem o las unidades de disco externas. 

El teclado

El teclado es el periférico principal para introducir caracteres (letras, números y símbolos). El conjunto de sus teclas es una extensión del teclado QWERTY que tenían originariamente las máquinas de escribir; recibe ese nombre por las seis primeras letras de la esquina superior izquierda.

1- ALT: Realiza funciones especiales al ser pulsada en combinación con otras teclas.

2- ALT GRANDE: Permite escribir

el tercer símbolo situado a la derecha que aparece en algunas teclas.

3- BLOQ MYÚSCULAS: Al activar esta tecla todas las letras se escriben con mayúsculas.

4- CONTROL: Realiza funciones especiales al ser pulsada en combinación con otras teclas.

5- ENTER: Esta tecla también se puede llamar; (Intro, Return, Retorno), sirve para comunicar al ordenador que hay que ejecutar una acción. Al escribir texto sirve para levar el cursor al reglón siguiente. 

6- ESCAPE: (ESC) Interrumpe el proceso que se sté ejecutando en ese momento.

7- TECLAS DE FUNCIÓN: Son las teclas “F1” a “F12”, en cada program realizan acciones distintas.

8- FLECHAS DE DIRECCIÓN: O teclas de control del cursor; permiten mover el cursor paso a paso.

9- FUNCIÓN (FN): Combina fuciones con las “teclas de función”, (7*), por ejemplo: para aumentar el volumen, pulse las teclas Fn+F4.

10- IMPRIMIR PANTALLA: Suele encontrarse al lado de la tecla F12, al presionar la tecla no verás nada. Para verificar que la captura de pantalla ha sido realizada, abre Paint o Word y presiona las teclas CTRL+V.

11- INICIO (TECLA): La tecla Windows (⊞ Win), también conocida como tecla Inicio, o tecla Super en sistemas *NIX, es una tecla del teclado de computadora para Microsoft Windows, introducido originalmente para el sistema operativo Windows 95. En general también puede ser utilizado bajo diferentes sistemas operativos.

12- MAYÚCULAS: Si se mantiene pulsada mientras se pulsa cualuier otra con letras, la letra se escribe en mayúscula y si se pulsa una tecla con número, se escribe el crácter que figura encima de él.

13- PAUSA: Sirve para poner “pausa” a aplicaciones, también con ella puedes “Pausar el Inicio de Windows. Si oprimen la Tecla Windows + Pause/Inter, desplegara el cuadro contextual “Propiedades del Sistema.

14- RETROCESO: Tecla que mueve el cursor de pantalla una posición hacia atrás, borrando el carácter en esa posición.

15- SUPRIMIR: Sirve para suprimir el carácter ante el que se encuentra el cursor o un elemento seleccionado. 

16- TABULADOR: se utiliza para avanzar hasta el siguiente “tab stop”, así también permite seleccionar cada opción contenida en un cuadro de diálogo del sistema operativo Windows.

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